矽谷房產筆記/當看房子變得像逛菜市場

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▲▼全新裝修的獨棟房在矽谷炙手可熱,短短兩天就有百組人看屋,連傳單都拿光光。。(圖/簡明葳提供)

▲全新裝修的獨棟房在矽谷炙手可熱,短短兩天就有百組人看屋,連傳單都拿光光。

圖文/簡明葳(Maggie Chien)

一個周末、一間擴建也裝修過的房子在矽谷(Silicon Valley)(註1),一個周末會有多少人來賞屋?猜猜看。

七月中旬,我幫客戶專賣了一間獨立屋(Single Family House)(註2),位於聖塔克拉拉市(Santa Clara),開車不到10分鐘,就能抵達未來的蘋果飛碟造型總部,周末兩天開放房屋(Open House)吸引將近百組人看房,40組人要了房屋檢查報告與屋主公開揭示的資料(Disclosure),開價104.9萬元美金的房子,最後超過130萬美元成交,加價率近乎30%。

七月因為美國國慶與放暑假的關係,通常是房市淡季。然而,矽谷房市的熱度未減,同在美國西岸的西雅圖(Seattle),這兩大科技之城,再度改寫美國房地產歷史,矽谷房市已是美國平均房價之冠、西雅圖則創下今年漲幅之最。

有別於美國多數地區的買賣交易流程都是先投標出價,後續買方請來第三方做房屋檢查,再以房屋檢查報告跟屋主重新商議價格,或放棄買屋資格,矽谷買房程序很不一樣。因為矽谷房市供不應求,屬於賣方市場,賣方為了減少買方重新商議價格的機會,或降低買方放棄買屋的風險,賣方會事先提供公開揭示資料同時請第三方做好檢查報告。買方閱讀所有文件之後,能夠接受屋況,再進行後續投標程序。這次我們先談公開揭示資料,下次再討論檢查報告

▲▼無論重新裝修有沒有申請建築許可,在交易過程中都必須要充分揭示。(圖/簡明葳提供)

▲無論重新裝修有沒有申請建築許可,在交易過程中都必須要充分揭示。

公開揭示資料是近20分、厚達50頁表格的總稱(註3)。在交易過程裡,買賣雙方都由經紀人涉及交易,買賣雙方並不會見面,除了親自看房,買方就是透過這份書面資料對屋況有進一步了解,買方也極有可能閱讀之後,因為屋況不理想而放棄投標。

這份資料最重要的內容有兩大制式表格,一是Seller Property Questionnaire,由屋主親自填寫,須在固定格式的表格上親自填寫回答數十題問題,其中包括3年內有沒有人在房屋內死亡、最近裝修項目、噪音、所有權、設定抵押、黴菌、寵物、房屋結構、社區等相關問題。

另一則是Real Estate Transfer Disclosure Statement,屋主需要填表回答屋況。例如:「車庫開關有幾個?」「使用地下水還是自來水?」「房屋有沒有連結到公共下水道?」「有沒有冷氣、暖氣」、「跟鄰居的土地有沒有共用土地」,像是圍籬設在雙方土地邊界上,該房屋「有沒有任何二次施工?」或是「建築物改變格局的時候,有沒有遵循最新建築法規申請許可建造?」這些都需要誠實具體說明,因為所有的表格都是未來當交易產生糾紛時的引證。

除了這兩大必備的表格,依照聯邦政府、加州政府地產局、各在地縣市也有不同要求。像是1978年之前的房屋,屋主就須填寫油漆含鉛警示表(1978 Lead Based Paint Disclosure)、聖荷西(San Jose)的屋主則須提供「聖荷西街樹揭示」(City of San Jose Street Tree Disclosure Form ),以避免未來的屋主任意移除市政府財產。沒錯,綠樹是市政府的財產,不是想砍就能砍的。

這些制式表格也會依據時日新增跟修改,例如2015年加州大缺水,加州政府新規定賣房之前,屋主需換省水馬桶並填寫相關表格(Water-Conserving Plumbing Fixtures and Carbon Monoxide Detector Notice)。近年來,交易過程中的詐騙案件也時有耳聞,賣方提供轉帳須知(Wire Fraud Advisory)以達警示作用。

▲▼加州缺水,連省水馬桶等表格都包含在公開揭示資料(Disclosure)內。(圖/簡明葳提供)

▲加州缺水,連省水馬桶等表格都包含在公開揭示資料(Disclosure)內。

所有的表格都需要誠實寫細心填寫,如果填寫不當,未來很有可能造成法律糾紛,最後都是財務損失。我曾經有個客人,買到一間賣方宣稱所有房屋裝修全無不法的房屋,未料在交屋時,市府的電力公司切換電源時發現電盤、插座違規設置,被市政府開了張數萬元台幣的罰單、並要求限期改善,最後只能請有執照的電工,更新為符合法規的電力設備,這些負擔當然由賣方買單。

交易糾紛千百種,許多問題也有表格無法顧及之處。2015年我的客戶已經買到了房子還支付了訂金,在交屋前日前到該房周邊散散步,那天正是舊金山知名的「Marijuana day」大麻日,卻在那晚發現隔壁鄰居正在抽大麻,當初加州大麻尚未合法,客戶毅然決然退掉房子。表格上並沒有一題是「鄰居有沒有使用非法藥物?」這件事實在難以歸咎買、賣雙方的責任,考量如果要上法院可能是雙輸局面,只能賠上部分押金了事。

在加州買房,如果投標被賣家所接受,依照合約需在三天之內存入最多可達3%押金,之後再進行貸款流程,買賣房屋的貸款流程、估價程序跟台灣買房差異很大,未來我會專寫一篇買賣流程說明。

然而,我也遇過「很有愛」的屋主,除了官方制式表格,自己親自寫了兩頁當初買房的流程跟背景、三頁關於社區與環境的介紹吸引買方注意,也為交易過程添了幾分人情味。

無論如何,買賣房屋牽扯的大筆金額交易,有交易就容易有糾紛,在買賣房屋之前,身為賣方一定要細心應答,如果有無法回答的問題,一定要請教經紀人再作答,以免未來惹禍上身。很多買方在買房屋之前只關心房價,面對一疊厚厚資料,都是隨便翻過。藉此提醒買方一定要親自閱讀,不能過分仰賴經紀人,不一定每一個經紀人都會仔細讀過,也可能雙方都會有疏漏之處,簽名買房之前,仔細閱讀所有文件以維護自身權益。

▼厚達數十頁的公開揭示資料必須仔細填寫跟閱讀,避免後續交易糾紛。

▲▼厚達數十頁的公開揭示資料必須仔細填寫跟閱讀,避免後續交易糾紛。(圖/簡明葳提供)

註1:美國並沒有一個城市叫做矽谷,矽谷是泛指舊金山灣周圍的科技廊道,其中包括舊金山(San Francisco)、半島地區(Peninsula)到聖荷西市(San Jose)周邊地區,如今廣義涵蓋到東灣佛利蒙在內的大矽谷地區(Fremont)與奧克蘭(Oakland)等地,以新創公司(Startup)與全球科技公司總部而聞名全球。

註2:美國房地產概分為三大類,獨立屋(Single Family House)指的是獨棟房屋並有土地持分,另外兩種為連棟別墅(Townhouse)與公寓房(Condo),多數不具有「個別 土地持分」,而以「共有」 的形式持分土地,因此需成立住戶委員會並繳交管理費。

註3:加州買賣房屋交易所需的公開揭示資料(Disclosure),需符合加州房地產經紀人協會, California Association of realtors(CAR)規定,不同縣市也有不同要求,交易流程中需要準備下列表格: CAR Real Estate Agency Relationships、CAR Real Estate Transfer Disclosure Statement、CAR Seller Property Questionnaire、CAR Agent Visual Inspection Disclosure 、Consent for Representation of More Than One Buyer/Seller、Water-Conserving Plumbing Fixtures and Carbon Monoxide Detector Notice、Water Heater and Smoke Detector Statement、CAR Lead-Based Paint (before 1978) Hazards Disclosure、CAR Seller’s Affidavit of Residency (FIRPTA)、CAR Market Conditions Advisory、CAR Statewide Buyer and Seller Advisory、Wire Fraud Advisory、Buyer’s Inspection Advisory、Seller Advisory,以及各縣市政府所要求的其他表格,才算是完整的報告。

簡明葳(Maggie Chien),前《自由時報》、《蘋果日報》房地產記者,現居美國加州擔任房地產經紀人(REALTOR®),專職買、賣、管理矽谷地區的房地產也不忘寫字。FB:Maggie Chien-Realtor 矽谷專業房地產經理人 

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