關於Buyer Interest Letters Accompanying Offers

這週以前,買方要下offer的時候,我還是鼓勵客戶寫一封buyer’s letter,因為在提出具體數字的條件下,有時候感性的故事傳達,仍有機會觸動賣方的心,有時候是自我推薦,有時候則是說說自己與房子的連結,或者,只是單純地表達誠意,做個自我介紹,畢竟房子住久了,相對比較感性的人,有時候還是會做出感性的選擇。

但是…,現在情況改變了。

根據加州地產局的最新規定,這些信可能會造成賣方偏見、選擇上過度感性,或是如果信件提起種族、性別、家庭概況等等,可能會造成歧視的問題。

現在賣家如果要避免種族歧視的風險,能選擇拒絕買家出offer時寫信喔!

可以在收offer之前就提出要求,

賣方經紀收到任何offer,一定要present給賣家,如果不想收到買方信件,賣方經紀可以在我們MLS 平台明白表示, “Per seller instruction,
buyer letters that accompany an offer will not be presented to seller. If a buyer letter cannot be separated from the
offer, the entire offer shall be returned to buyer or buyer’s agent.”

如果買方經紀沒看到又一同送出有信的offer,可能會整個offer被退回。

這裡有英文Quick-Guide—Buyer-Interest-Letters-Accompanying-Offers

我知道很多經紀人也有關注我的部落格,大家互相提醒一下囉!!

關於賣房子Maggie 怎麼幫你賣房(一) Maggie怎麼幫你賣房(二)

我的中文名字是簡明葳,大家都叫我Maggie,我有Realtor & Broker DRE#01973756 執照。是 National Board of Realtors、California Association of Realtors、以及 Silicon Valley Association of Realtors的會員。若您有其他關於矽谷置產問題,或是買賣房屋的需求。請利用以下方式與我聯繫、預約看房或賣房分析

疫情下的 矽谷房市概況 8

這一兩週,房市回溫,尤其體現在有土地的房子上,只要開價合宜,屋況不會太差,兩個星期內都會賣掉。 而這幾天據說放了一陣子的小Condo也開始搶了。

買氣累積了幾個月,現在必須消化,但是市面上真的很值得用搶的房子其實不是很多,做好你的貸款準備、心理準備,用沒有contingency的clean offer 在這個市場上也能擁有一點勝算,不一定是高價取勝。

常常有客人告訴我,想買房。但是第一步的貸款文件都沒準備好,往往就這樣錯過了不錯的房子,我們可以電話聊聊你的需求,再來看看需要哪一方面的準備或加強。

前幾天有一個電話諮詢,大概的問題與需求有幾個關鍵字。

80萬、買南灣、學區不要太差、先出租、大學城旁或大公司旁、投資用、兩年後賣掉賺價差。

我很老實地回答這組潛在的客戶,現在不是投資的時候,疫情風暴未止,雖然很多人不再談論疫情,疫情人數卻一直上升,且因為SIP 跟許多大公司都讓員工在家工作,有些人可能搬出矽谷之外找尋更大的房子,或是大學城因為遠距教學,空屋情況頗多,買房出租可能會遇到空租的問題。

這對買家因為個人需求只想持有兩年,兩年後賣房的基本開銷是6%房價,沒有人能保證房價漲幅超過6%,兩年後你可能白忙一場。

我針對他們兩人的現況給予之後再買房的建議。房市的投資要放長期,像2016∼2018的漲法可能不會在短期內出現,#我認為疫情穩定之後#矽谷就業再次回籠才會有

今年的買氣與旺季期間,完全被疫情打得沒有規矩可循,但是可以預期的今年七月應該不會是淡季,過去在國慶日前後總是市場會冷淡些,今年出不了城,咱們就繼續看房吧。

想買自住房的,房子一直還會有,我之前就說過,不會有好deal,但是也不需急追。不是拿不到deal,而是市場已經跟1~2個月前不一樣,至於那些吹噓說自己這一兩週拿到好deal的,如果去看看屋況跟周邊行情吧,多數其實就是一個市場價,因為大部分的屋主是很熟悉市場動態的。

今年的買房過程可以拉長一點,但是你必須把自己準備好,財務、心理都是。好房錯過就不再☝️😊我持續每一星期看房,幫你關注矽谷房地產市場。

#耐心等好房 #耐心等好房

圖:昨日看某間房看到的後院🌳😍

https://www.zillow.com/profile/Maggie-Chien/

股市熔斷+疫情下的 矽谷房市概況 3

昨天同事說:「客户今天告诉我,如果湾区情况变糟,她就回国了,房子随风去了」

聽到這句話,我也莫名激動,因為我也感覺到同事很沮喪,在這個時間賣房子,壓力一定比山大,除了賣家急、買家反覆、暫時無法Open House、看房量會減少、還有市場的不確定因素,太多太多了。

我馬上對她精神喊話,如果賣房不是現在唯一的選擇,可以選擇下市也不要隨便賣,這是我們賣房經紀的職責。

客戶慌張,我們要比他們冷靜,做出判斷。大部分的客戶一定都有一點周轉金能撐一下,從歷史經驗看來,灣區的房子最糟糕也就是一兩年的整理,更何況同事正在銷售的是一間學區房。

要不要現在出場,當然是客戶的選擇,但是我們能協助判斷,給客戶提出一些選擇,討論後再決定。

昨晚也有人諮詢我趁機換房的打算。 我也實話實說:「賣低買低、賣高買高,能做到賣高買低的的僅在非常非常少數」

然而房子又不只是看價格而已,最近在家工作的人,應該更能體會到居家環境安全、舒適、採光好、格局配置得宜等的重要性。

如果以後在家工作成為趨勢,市場的喜好在格局使用上與地點的選擇,勢必又會有一場調整。

大家加油,我們一起努力面對這樣的挑戰。要相信美國政府的能力,相信科技,相信自己的身體,不要出門、多洗手,珍惜跟家人相處的時光,也許趁機修養一下身心,一同祈求疫情盡快逆轉。

對了,我們能提供個案目前市售價評估,但是暫時不討論房價起伏了,如果您不是要認真馬上投入市場,一直問後續漲幅並無意義。

房地產經紀人是人不是神,誰也不知道後續走勢,我們只能在當下為客戶盡力而為。我們提供選擇,而如何選擇?必須由您來決定。

再次重申,此時請不要恐慌!!🏡希望大家都健康平安❤️

2020 新的開始

每一年的年末與年初,跟大家一樣,總是會有一些想法跟計劃,今年我加入了新的公司。 在房仲職業生涯第五年,每一個客戶、一日日的房市觀察都是一種學習,換了公司沒換工作,希望更多元的文化背景交流、最新的科技、更廣大的資料庫與最新的行銷模式,提升自我,並給客戶最全方位的服務。
After nearly 5 years as a realtor, I have decided to join KW Cupertino. By immersing in an environment rich with multicultural coworkers, utilizing the latest technology with big data and integrated search & marketing tools, I will provide my clients with the best possible services.

Maggie 新公司在 Keller Williams Cupertino

19400 Stevens Creek Blvd #200, Cupertino, CA 95014

其餘聯繫方式都沒有變,2020只有一個更專業的Maggie來幫你找到最適合的房子,賣到最好的價錢!

過去一年來,矽谷房市怎了?

註:10/17 再次更新,文末補上MLS 發布2019/9月與8月、2019 9月與去年同期比較數據

好幾個月沒有發行情報告,主因還是市場有點紛亂,並沒有明確的方向,所以不具參考指標。拉長期一點看,才會明顯感受也確立市場真的是跌價了,平均來說,成交中價位數減低、銷售量減少、新上市與銷售比例降低 (上市的多、真正賣掉的不多)。

以下兩張是加州地產協會的平均數據,目前只更新到八月,再下方的MLS數據才有到九月份的,我會一一解釋。

根據地產協會最新發布的數據,2019年8月Santa Clara County的房子(在此僅限Single Family) 要18天才會收到offer,38.2%上市的房子要降價求售,開價就是賣價 (這是平均值,在市場上買房子還是要參照周邊行情),中位數房價119萬美金,相較去年同期減少8.1%;市場上有一千三百多套房子在賣,相較去年同期多了6.1%, 共有875間賣掉;相較去年同期減少6.9%。

而根據MLS (Multiple Listing Service 經紀人專用平台)最新數據,2018第四季、2019第三季,平均來說100間房子正在銷售的房子大概只有51%順利售出,已經是近4年最低。

相較於2017年第一季到2018第二季都有超過65%甚至高達76%的Listing 售出甚遠。

過去一年Santa Clara Number of Homes For Sale vs Sold 
(銷售中的房子與售出房子逐月比例)
Time frame is from Oct 2018 to Sep 2019
County is ‘SCC – Santa Clara’ Property Type is ‘Residential’
Property Sub Type is ‘Single Family Home’, ‘Condominium’, and ‘Townhouse’
Results calculated from approximately 20,000 listings
過去一年Santa Clara Number of New Listings vs Sold 
(新上市的房子與售出房子逐月比例)
Time frame is from Oct 2018 to Sep 2019
County is ‘SCC – Santa Clara’ Property Type is ‘Residential’
Property Sub Type is ‘Single Family Home’, ‘Condominium’, and ‘Townhouse’
Results calculated from approximately 19,000 listings

降價求售的比例數據在2018年10月達到最高峰後,2019年從2月到8月也不斷攀升,超過20%的Listing會降價求售。

Santa Clara County過去一年銷售平均所需天數與加價率
Time frame is from Oct 2018 to Sep 2019
County is ‘SCC – Santa Clara’ Property Type is ‘Residential’
Property Sub Type is ‘Single Family Home’, ‘Condominium’, and ‘Townhouse’
Results calculated from approximately 13,000 listings

看到這裡你應該會覺得奇怪,剛剛加州地產協會八月不是說要18天就賣掉嗎?加州地產協會數據只有抓Detached Single family,我則是選擇抓Single family, condo, townhouse。

過去一年Santa Clara 銷售價格中位數
(Sale Prices Over Time, Median)
Time frame is from Nov 2018 to Oct 2019
County is ‘SCC – Santa Clara’ Property Type is ‘Residential’
Property Sub Type is ‘Single Family Home’, ‘Condominium’, and ‘Townhouse’
Results calculated from 12,359 listings

2019的市場還有幾點特殊現象可以跟大家分享

第一、Flipper減少了,Flipper占買家比例從2014 30%, 2015 26%, 2016 20%, 2017 24%, 2018 26%, 目前2019年僅有18%。 ( 可喜可賀 )

第二、賣房子住養老院還是市場上的大多數,大概有25%、大換小或搬到老人村者的年紀15%,其次才是換屋的中青年人,加起來12%。

第三、越來越多房屋持有者是賣了房子搬離加州,比例高達30%。上一次的高峰是2005年31%,2009只有19%,2015只有22%。

第四、All Cash Buyers減少了,達到10年來最低,僅19.7%。自2008年起就超過20%直到2012年逼近30%。

第五、 Listing Agent非常積極追買家,過去幾年賣房子非常容易,好賣、快賣、大賣,根本不用做什麼事就等offer上門,現在則是買方市場,反而是 Listing Agent 要來尋求Buyer agent合作,同時也會認真抓客人。

第六、買家有所保留,多轉為觀望心態,或希望在還是依然很貴的市場下撿點便宜。Open House來人數這一季相較於前半年增加不少,disclosure 也發出去不少,但是受到市場跌幅,下offer數減少了。

看完這些,你覺得市場很糟糕嗎? 其實也沒有!

市場還是有一些樂觀因素, 同時看看過去兩年在Santa Clara的失業率,僅有2.1%~3.1%之間,是歷史上最低,加上摘自Zillow Rental 的資料也顯示租金持續上升,2012~2019偶有修正卻持續上漲至新高點,顯示矽谷依然有大量且穩定的居住需求。

根據加州地產協會最新的2020分析報告,2010~2018 整個Bay Area新的工作機會有84萬5833個,新建房數只有18萬3111間,也能充分說明為什麼租金能不斷上揚,具有買房需求者依然眾多。

而充滿爭議性的數據,RHNA 區域房屋需求分配(Regional Housing Needs Allocation, RHNA)  顯示San Jose City依然有大量住房需求。

根據 Milken Institute’s Best-Performing Cities index  今年最新數據,矽谷 ( San Jose-Sunnyvale-Santa Clara, CA MSA )是十大表現最佳城市的第二名。舊金山( San Francisco-Redwood City-South San Francisco, CA MD)則為第四名。

利率依然維持低檔等等。

以下附上加州地產協會在9月26日發表的2020年加州地產分析與最新預測報告

抓了兩張2018實際房地產相關數據與2019 年的預測比較,以及針對2020的預測。

2018年實際數據相較於 2019年的預測與目前數據
加州地產協會針對2020年加州房地產相關數據的預測

加州地產協會在9月26日發表的最新預測報告,也給成員一些建議。

賣房子的時候要精準標價,用數據告訴你的客人而不要用個人意見

協助客人搬遷往來於你熟悉的區域

買方分享專業知識與正確的數據

利率應該會到達史上低點,告訴客戶們記得Refinance

賣房子的時候要把房子搞得跟HGTV節目中的一樣漂亮 (這點好好笑,不過淺顯易懂,我有專業工班跟多家Staging company合作喔!)

不斷強調數據數據數據!還好以上我都有一直做到 🙂

若您有其他關於矽谷置產問題,或是買賣房屋的需求。

請利用以下方式與我聯繫、預約看房或賣房分析

  • 電話/簡訊  408-505-3003 (如未接聽請留言)
  • 電郵: chienmingwei@gmail.com
  • LINE: chienmingwei

我是全職加州地產經理 CA Real Estate Broker、National Board of Realtors、California Association of Realtors、以及 Silicon Valley Association of Realtors的會員。DRE#01973756

買房故事分享-百房中之選

今年的房市整理,買家一定要自願且快樂地下offer。

這組客戶超有緣,我們在台灣有共同的朋友,然後灣區相遇,去年就跟我說要看房買房,我們一起觀察房市且等待今年資金到齊之後,積極看房。

平均一個禮拜看5間房,據客戶自己說看了五個月、看了大概破百間房 (有嗎? 有嗎? 我真的忘了)。我還算喜歡看房,客戶自己的爸爸也是房地產專家,跟懂房子的人一起看房總是很爽快,所以我也真沒去計算我們看過幾間,不過我記得這是第三個offer。

一開始我們鎖定Cambian & Almaden,看來看去一樣的預算還是青山綠水的大房型泳池別墅獲青睞,於是Almaden成了我們的首選。

由於工作性質的關係,我們必須挑選move in ready的房子,前兩次offer都少了幾萬,這一次客人很猛,油門要催到底,不過我比較謹慎,也提醒地基需要一點費用加強。勸退之下,幫客戶少了三萬投標,最後counter再加一萬,而估價報告的結果則比我們買價還多2.95萬,loan agent還開玩笑說買到已經賺到。

最近遇到的賣家都很好,這個賣家分別給了兩次walk through,尤其是賣家工程師先生介紹建材真是鉅細靡遺。 三月才剛剛remodel的房子,用了重達700磅的大門、兩個電子壁爐、全新的廚房、電器、窗戶、全新紅木的deck、Andersen Sliding door、電動窗簾等等,雖然remodel房子是為了賣房,卻也選用中上的建材,不是隨便馬虎草率了事。

最後交鑰匙的時候,還留下自己聯繫方式、contractor聯繫方式、保固資料、介紹泳池設備包括濾水器、熱水器等如何使用、交代家裡的線路、建材、剩下的油漆、地板板材、甚至填縫劑通通都留下來給我的客戶了。

現在的市場很難買也很好買?!

很難買的是無法下定決心的買家,如果猶豫不決,心理預期房市會再下跌,一心想殺到不合乎行情的價格,這樣的客人只好被市場淘汰了,當買家心理還沒完全準備好,什麼價格都不夠便宜。

好買的原因則是房市回歸理性,比起去年瘋搶的市場,更有充裕的時間好好看房,且利率回跌,購買成本相對低些。

如果有點耐心,加上財務跟心理都到位,一定會買到非常滿意的房子,今年價格比去年更好談、且同樣預算可以從Condo進階到townhouse、從townhouse進階到single family,或是在區域性的差異,可以買到更好的地點。何不把握機會?

我的客戶就是在這樣的情況下,買到一個全新裝修、Move in ready 且理想中的超值房。再次恭喜我的客戶,搬家準備迎接節慶!🏡🍁🏊‍♀️

為保護客戶隱私,圖非客戶現在買到的房,而是我倆看房的「足跡」之一。

出價的藝術

 

出價的藝術

最近的房市雖然不熱,但是有逐漸回溫的趨勢。房市溫和對大家最有利,買賣在合理價是最難的事情。

昨天跟客人討論disclosure之後準備出價,幾乎所有的買家都會問我「怎麼出價?」能給什麼建議,通常來說我在出價之前會做幾件事情。

第一、CMA: Comparative Market Analysis, 有時候說很快我們就叫comps,我會找出附近類似產品成交價格,讓你了解一下周邊行情,甚至我會抓半年到一年的行情,讓你知道一下走勢。

第二、屋況分析:這房子必須維修多少錢,客戶自身想要做的後續維修需要多少錢?你想做哪一些補強呢?換馬桶、換鏡子換洗手盆,裝修廚房、換洗碗機、換抽風機等等,我們可以概抓一下預算。 如果新房,我也可提供建商的upgrade大概的所需費用行情。

第三、市況:最近市場狀況如何,需不需要加價,我們可能會遇到多少「對手」也想下offer,跟listing agent的密切溝通的結果就成了下offer時重要線索。


第四、房子與市場:這房子在市場上多久了,也就是我發listing給你參考時,你會看到一個DOM (days on the market),為什麼放那麼久?是屋況太可怕沒人要?還是市場低迷等,搞清楚原因我們再投標。

第五:獨特性:每一個房子都是獨一無二的,就算在同一個社區也會因為座向、有沒有風景、棟距、停車位、採光、臨路條件、有沒有面對嫌惡設施等價格有很大的差異。

出價之前大概會整理上述原因,討論出一個價位,搭配自身的出價條件(像是cash offer、或是pre approved,或是down payment多寡等等)總和所有自身優點送出offer。

有些人可能會看到市場變差一點,就想砍價砍到底,低價送offer不是不可能,讓我這個包打聽的先去跟listing Agent探一探訊息,如果賣家價格實在很硬,或是賣家脾氣不太好,砍到人家不爽這offer就GG了,有時還是得將心比心嘛,如果你在賣房收到一個很差的offer,可能直接不回應了!

雖然必須顧及買賣雙方的kimochi,但是買家經紀還是在幫買家做事與捍衛權益的,絕對不是賣家。

 

 

 

為2018年的買房做準備

轉眼又到年終,一個房市瘋狂的年度將盡,也許你在2017 信用分數不夠、還沒有正式簽證、頭期款不夠、股票還不能兌現…,不論種種原因,我們又過了一關,又是一年積累、一年的成長與收穫。

2018即將到來,如果你有買房計畫,可以透過下列一些方式,先做好一些買房前的準備。

一、檢視財務狀況:概算頭期款Down payment  (如果有含家人贈與金額Gift Funds,記得先跟Loan Agent問清楚如何匯款進美國或直接進入Escrow,每一家銀行各有不同要求。原則上是錢越早到美國越好)、計算每個月可運用資金、計算出租划算還是買房划算…。我個人也能提供更精確的計算表格,包括基本稅務上知識解釋,當然更深入的稅務相關話題就交給CPA啦 🙂

二、關注一下房市:每一到兩個月我都會固定寫個人的矽谷觀察/房市分析,包括帶著客人下標買房的offer數,自我對房市的第一手觀察、來自MLS的加價率、最新的MLS成交數據、成交所需天數等等,房市已經熱了好幾年,2017更是達到巔峰,2018選擇買房絕對是買在高點,但是在灣區,一定是越早買越好。就目前趨勢看來,股市依舊大好、市場游資充盈、就業率高、經濟一遍樂觀,2018年房市看來仍有一片榮景。

三、Pre-Approval Letter:開始準備文件、並與貸款經紀聊一聊。如果想申請貸款,銀行將要求諸多文件像是W2、Pay Stub、Bank Statement,還會要求pull你的信用報告等。 此時也可以開始找貸款經紀洽詢貸款額度、利率、比較一下closing cost,並且需要依照身分、來美國的時間、有沒有信用分數等等,選擇最有利的貸款方案。 值得注意的是,買房利率在申請pre approval letter期間是不確定的,利率只能在offer被接受開始進入貸款期內,才能鎖定當下的利率。

四、檢視信用分數:每年都有一次https://www.annualcreditreport.com/index.action 免費信用分數申請。信用分數最好700+分,信用分數越高、貸款利率可能會更加優惠,至於如何維持信用分數,建議應平均使用信用卡,舉例來說有三張各$1000額度的信用卡,請不要一張刷到$900,最好是每張刷$300,盡量不要再辦新的信用卡、辦理車貸,或是最好諮詢貸款經紀再做這些決定。

五、面試買房經紀:大致確定買房價格帶與學區後,也可以找一個有經驗的經紀人,從經紀人過去的買房數、加價度、經驗值是了解經紀人的第一步,再來可以見面觀察、聊聊買房方向與未來買房流程。這些準備,可以幫助你快速鎖定區域、順利買到房子。有經驗值的經紀人也能充分保護買家不在搶房的過程遭受風險。

六、了解買房流程跟時間:時間的掌握點很重要,為了避免急著買到房子,或是在這瘋狂的市場「搶」不到房子,我們要概抓一下時間,首先必須清楚知道租約到期時間、預先搬家所需繳交的違約金、如果需要month by month繼續租下去,需要多少時間給房東通知,又要繳多少房租,預期拿回多少押金。了解買房流程所需時間、了解什麼是「下offer」,什麼又是「Escrow、Title insurance…. 」什麼又是Close of Escrow? 等等。

七、開始線上看房:REDFIN、ZILLOW都是線上看房很好用的軟體,也有篩選功能,了解一下房子銷售速度、最近銷售價格、今年的銷售價格,應該是明年開春的房價基礎,可以先對區域行情有些概念。

希望這七大準備動作,可以對明年有買房計畫的你有所幫助。

明天我會寫一篇2018賣房或換屋的準備。

本文同步刊登於ETtoday房產雲

我是專職房地產經紀人,也是National Board of Realtors、California Association of Realtors、以及 Silicon Valley Association of Realtors的會員。

如果您有任何買賣房屋的需求。

請利用以下方式與我聯繫、預約看房或賣房分析

電話 408-505-3003
FB/電郵:chienmingwei@gmail.com
微訊:maggiechien002
LINE:chienmingwei
FB粉絲專頁:Maggie Chien-Realtor

Indigo11
這是我在一個Indigo社區看到的樣品屋房間,一個粉紅色的女孩房,好美。

請同業尊重,每一篇文章都是我花了很多時間寫的,也都親自去看過建案,請勿任意複製貼上,或是簡單改寫!如您要分享,請註明出處 https://maggiechien.com/謝謝。

矽谷房產筆記/美國買房新鮮事

▲▼洗碗機需要使用專用洗碗精,才不會讓家裡變成泡泡屋。(圖/簡明葳提供)

▲洗碗機需要使用專用洗碗精,才不會讓家裡變成泡泡屋。圖(右)為洗碗機。


▲洗碗機需要使用專用洗圖文/簡明葳(Maggie Chien)

▲▼美國多數房子的洗手槽下方都裝有攪拌器,用來攪拌廚餘。(圖/簡明葳提供)

▲美國多數房子的洗手槽下方都裝有攪拌器,用來攪拌廚餘。

記得今年春天一個晴朗的午後,接到剛剛搬入新家的客戶急忙打來:「Maggie,我剛剛把碗盤放到洗碗機,啟動之後,整個地板都是泡沫,我該怎麼辦?你快點告訴賣家,我們家的洗碗機壞了。」

賣家的洗碗機我們交易日前才確認過,不太可能這麼倒楣吧!「冷靜一下,你放的是一般洗碗的洗碗精嗎?」「洗碗機必須使用專用洗碗精,是低泡沫成分,才不會把家裡變成泡泡屋。 」我的客人在電話另一端跟女朋友放聲大笑收場。

加州矽谷的地理位置與高科技產業關係,是一個移民率非常高的地區,根據2017年資料統計,矽谷總人口數約305萬人,其中高達38%約有100萬人是國外出生的移民。如果只看高科技產業,年齡在25歲到44歲的員工中,67% 是在國外出生的移民。

這些初來乍到的移民,跟著我在房屋買賣交易過程中,也發生了不少新鮮事。舉例來說,美國房子裡有太多新奇的「機關」,除了帶看房子,我也常常需要介紹一些大家不熟悉的家電用品。

關於洗碗機,還有不少鮮事,許多人總是認為洗碗機浪費水,洗不乾淨,許多家庭只把洗碗機來當碗架,其實根據不少報告,洗碗機反而省水。不少客戶經我勸說,才體會洗碗機是史上最大發明之一。

如果家裡沒有洗碗機,夫妻之間常有爭執誰來洗碗,這項偉大的發明,想必是大幅減少了許多家庭糾紛。而在家開Home party是住美國的重要社交活動,狂歡之後的殘局誰來收拾?當然是交給洗碗機。只要將碗盤面菜渣沖乾淨依序放入機器內、啟動開關,就能輕鬆搞定一件家事,所以幾乎戶戶都有洗碗機,但是要記得必須定時清理洗碗機的濾網。寫到這裡,一定會有人驚呼:「洗碗機有濾網?」是的,快去 YouTube 找影片看怎麼清理吧。

除了洗碗機,美國人的廚房還有一個廚餘攪拌器(Garbage Disposal),也有人稱之為「鐵胃」,就裝在廚房洗手檯的排水孔下方,功用是將廚餘攪拌成屑,以便排入汙水道。

▲▼美國多數房子的洗手槽下方都裝有攪拌器,用來攪拌廚餘。(圖/簡明葳提供)

▲美國多數房子的洗手槽下方都裝有攪拌器,用來攪拌廚餘。

當我帶看房子的時候,經常有人誤觸開關,一陣轟轟聲響,嚇得買家趕緊關閉開關。其實這個攪拌器使用上也有點技巧,這台機器都能並不能輕鬆應付所有的廚餘,常見的果核、蛋殼、完整的檸檬皮、塑膠袋都要小心不能絞入。

最常見的是經常有人絞入湯匙,開啟後會發出驚人響聲,我的客戶不小心絞入過小孩的玩具,只見磨出一陣白煙,機器故障。而使用上最好一陣子就用鋼盆、桶子裝大量的水沖洗,同時開啟開關,定期清理,也能避免累積過多細小的廚餘而發臭。

此外,不管是買賣房屋、或是將房屋出租,煙霧警報器與一氧化碳偵測器是必備的設置,目前最新的設計已經裝有十年環保電池,但是不少舊型裝置需要定期更換電池,如果沒電時,會不定時會發出滴答聲響,提醒家人需要換裝電池。我曾聽說有人被這聲響嚇壞了,不知這莫名聲響何處來,還誤以為家裡有鬼,其實只要換上電池就好啦!很多人則是將電池直接拆掉不理會,煙霧警報器與一氧化碳偵測器可是救命的安全裝置,還是要謹慎一些。

▲▼煙霧警報器與一氧化碳偵測器是居家必備的安全救命設置,需定期更換電池。(圖/簡明葳提供)

▲煙霧警報器與一氧化碳偵測器是居家必備的安全救命設置,需定期更換電池。圖(上)圓圓小白點為煙霧警報器與一氧化碳偵測器。

美國因為排水道的特殊設計,可以直接將一般衛生紙丟入馬桶,卻有不少人使用面紙,最後造成嚴重的堵塞,找上通水管工人,一次可要付上幾百塊美金。不少移民習慣在自己的國家的習慣帶到美國,像是把鞋子放在門口、在公共區域晾曬衣服,這也與當地習慣不同,常遭鄰居側目,或是被社區管委會勸告、開罰單。這些異地生活習慣需稍加注意,可以減少許多後續的煩惱與金錢上的損失。

移民的異鄉生活已經不是一件簡單的事,在他鄉成家更是需要面對種種挑戰。買、賣、修房屋的過程裡,處處都有新體驗,讓人感到時而驚嚇、時而有趣,願大家在異鄉打拼的日子裡,面對困難都能從容以對、迎刃而解。

作者簡介

簡明葳(Maggie Chien),前《自由時報》、《蘋果日報》房地產記者,現居美國加州矽谷擔任房地產經紀人(REALTOR®),專職買、賣、管理矽谷地區的房地產也不忘寫字。部落格https://maggiechien.com/