台灣人在美國買房常見問題

以下是台灣人在美國買房常見的問題,我整理如下,關於稅務問題,請與會計師再次確認。

一、台灣人沒有身分可以買房嗎?

可以,沒有身分也可以買房,但是貸款有難度,貸款金額不大且利率高,最好是現金交易。

二、台灣人可以匯款到美國買房嗎?

可以,買房的時候直接把錢匯入信託帳號(Escrow Account)即可,注意:詐騙很多,一定要進入該房屋所開的Escrow Company而不能匯給任何其他第三方。

三、需要先銀行開戶把錢匯進來美國嗎?

可開可不開,開戶是為日後管理帳戶、收租金等方便作業,買房可以直接將錢轉入信託帳戶,沒有事先開戶也沒關係。

四、買房需要本人親自看房、簽收文件嗎?

親自看房最建議,但是也有人透過鏡頭看房。簽收文件可以網路作業,如果是現金交易買房,因為不需要透過公證流程,可以使用電子簽名完成買房程序。

五、有收租金要不要繳稅?

當然要繳稅,會計師可以幫忙處理。

六、每年還需要什麼費用?

買了房子之後,每一年都需要繳交加州房地產稅,稅基大概是買房房價的1.2%,每一年如果房屋正常漲幅,稅金還可能從原始的稅基再加2%,如果房價有更大的漲幅,稅金漲幅也可能超過2%。

七、賣房子要不要交所得稅?外國人賣房子跟本國人差異在哪裡

要,如果賣房有賺錢,一定要繳交所得稅。稅率依照所得有別。

除了所得稅,不管有沒有賺錢,賣房的時候,Escrow會先 hold 15~18% 的房價當作預繳稅,注意喔,是房價的15~18%先扣著,不只是賺錢的部分!之後呢,隔年繳完稅金才會將款項退回予售屋者,或是隔年申報完稅,才能交多繳的稅金取回。

八、如果買來當作投資房,稅務上有什麼優惠或限制嗎?

外國人所持有的不動產也可以做1031交換延稅計畫,是延稅不是免稅喔!網路上有很多1031交換文章,這裡我就不多加解釋,我們可以介紹1031交換公司。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

為2018年的買房做準備

轉眼又到年終,一個房市瘋狂的年度將盡,也許你在2017 信用分數不夠、還沒有正式簽證、頭期款不夠、股票還不能兌現…,不論種種原因,我們又過了一關,又是一年積累、一年的成長與收穫。

2018即將到來,如果你有買房計畫,可以透過下列一些方式,先做好一些買房前的準備。

一、檢視財務狀況:概算頭期款Down payment  (如果有含家人贈與金額Gift Funds,記得先跟Loan Agent問清楚如何匯款進美國或直接進入Escrow,每一家銀行各有不同要求。原則上是錢越早到美國越好)、計算每個月可運用資金、計算出租划算還是買房划算…。我個人也能提供更精確的計算表格,包括基本稅務上知識解釋,當然更深入的稅務相關話題就交給CPA啦 🙂

二、關注一下房市:每一到兩個月我都會固定寫個人的矽谷觀察/房市分析,包括帶著客人下標買房的offer數,自我對房市的第一手觀察、來自MLS的加價率、最新的MLS成交數據、成交所需天數等等,房市已經熱了好幾年,2017更是達到巔峰,2018選擇買房絕對是買在高點,但是在灣區,一定是越早買越好。就目前趨勢看來,股市依舊大好、市場游資充盈、就業率高、經濟一遍樂觀,2018年房市看來仍有一片榮景。

三、Pre-Approval Letter:開始準備文件、並與貸款經紀聊一聊。如果想申請貸款,銀行將要求諸多文件像是W2、Pay Stub、Bank Statement,還會要求pull你的信用報告等。 此時也可以開始找貸款經紀洽詢貸款額度、利率、比較一下closing cost,並且需要依照身分、來美國的時間、有沒有信用分數等等,選擇最有利的貸款方案。 值得注意的是,買房利率在申請pre approval letter期間是不確定的,利率只能在offer被接受開始進入貸款期內,才能鎖定當下的利率。

四、檢視信用分數:每年都有一次https://www.annualcreditreport.com/index.action 免費信用分數申請。信用分數最好700+分,信用分數越高、貸款利率可能會更加優惠,至於如何維持信用分數,建議應平均使用信用卡,舉例來說有三張各$1000額度的信用卡,請不要一張刷到$900,最好是每張刷$300,盡量不要再辦新的信用卡、辦理車貸,或是最好諮詢貸款經紀再做這些決定。

五、面試買房經紀:大致確定買房價格帶與學區後,也可以找一個有經驗的經紀人,從經紀人過去的買房數、加價度、經驗值是了解經紀人的第一步,再來可以見面觀察、聊聊買房方向與未來買房流程。這些準備,可以幫助你快速鎖定區域、順利買到房子。有經驗值的經紀人也能充分保護買家不在搶房的過程遭受風險。

六、了解買房流程跟時間:時間的掌握點很重要,為了避免急著買到房子,或是在這瘋狂的市場「搶」不到房子,我們要概抓一下時間,首先必須清楚知道租約到期時間、預先搬家所需繳交的違約金、如果需要month by month繼續租下去,需要多少時間給房東通知,又要繳多少房租,預期拿回多少押金。了解買房流程所需時間、了解什麼是「下offer」,什麼又是「Escrow、Title insurance…. 」什麼又是Close of Escrow? 等等。

七、開始線上看房:REDFIN、ZILLOW都是線上看房很好用的軟體,也有篩選功能,了解一下房子銷售速度、最近銷售價格、今年的銷售價格,應該是明年開春的房價基礎,可以先對區域行情有些概念。

希望這七大準備動作,可以對明年有買房計畫的你有所幫助。

明天我會寫一篇2018賣房或換屋的準備。

本文同步刊登於ETtoday房產雲

我是專職房地產經紀人,也是National Board of Realtors、California Association of Realtors、以及 Silicon Valley Association of Realtors的會員。

如果您有任何買賣房屋的需求。

請利用以下方式與我聯繫、預約看房或賣房分析

電話 408-505-3003
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FB粉絲專頁:Maggie Chien-Realtor

Indigo11
這是我在一個Indigo社區看到的樣品屋房間,一個粉紅色的女孩房,好美。

請同業尊重,每一篇文章都是我花了很多時間寫的,也都親自去看過建案,請勿任意複製貼上,或是簡單改寫!如您要分享,請註明出處 https://maggiechien.com/謝謝。

 

矽谷房產筆記/別急著搶房 讀完報告再說

▲▼買房之前要注意房屋是否位於一些自然災害區,像是水災區、斷層帶等。(圖/簡明葳提供)

▲買房之前要注意房屋是否位於一些自然災害區,像是水災區、斷層帶等。

圖文/簡明葳(Maggie Chien)

不能等到房子歪了、被水淹了,才知道買錯房。在加州,買房之前都會事先知道要買的房子是不是在地震帶、斷層帶、土壤液化區 (Seismic Hazard zone)、洪水區、潛在洪水區…等。而且買房之前也可以做房屋檢查、白蟻檢查、地基檢查等。這些讀不完的報告雖累人,然而對買家而言,能對不動產所在地有更進一步的了解,是更添一份保障。

根據加州法規,賣方賣房子時,一定要出示自然災害與環境報告(Residential Property Disclosure Reports),這份厚達50頁的報告裡,揭露關於自然災害像是房子是否位於地震斷層帶、是否靠近土石流影響區、家中附近有沒有水壩、是否具有水災隱憂,或是已經列為特定的水災洪水區,買房時就必須加購水災保險。

除了自然災害,該報告也明確列出周邊環境報告,像是房屋是否位於航道下方、工業區、農業區、礦業區,附近是否有餐廳、加油站等商業行為、靠近軍事重地、是否還留有地下儲油槽,以前是不是廢料、化學污染的土地等。

▲▼房屋周邊有餐廳、加油站或商場等商業區,也會在自然災害與環境報告中提出,因為可能有較多的蟲害、汙染與噪音問題。(圖/簡明葳提供)

▲房屋周邊有餐廳、加油站或商場等商業區,也會在自然災害與環境報告中提出,因為可能有較多的蟲害、汙染與噪音問題。

此外,如果該房屋位於新開發地區,如果需要繳交學校、道路使用等特別稅,都在該報告上清楚說明。曾聽說有人在南加州開開心心買了建商興建的新房,卻忽略了這項特別稅,每年最高達千餘元美金之異,絕對要張大眼睛仔細看。

買方如果想更了解屋況,除了賣方依照法規所提出的Residential Property Disclosure Reports與Disclosure (http://house.ettoday.net/news/982945),買方也能自己請來第三方做屋況檢查,房況檢查報告又可分為「房屋報告 Property Inspection」、「白蟻檢查 Termite Inspection」、「地基檢查 Foundation Report」。「房屋報告」 是關於屋內大小電器、插座、配電檢查、屋頂、基礎結構等等是否堪用、符合建築法規,以及未來如何改善屋況。這項檢查可以讓買方準備預算,作為未來裝修房屋的參考依據。

▲▼加州房屋多為木造屋,因此白蟻檢查就顯得很重要。(圖/簡明葳提供)

▲加州房屋多為木造屋,因此白蟻檢查就顯得很重要。

加州房屋絕大多數是木結構房屋,「白蟻檢查」 會檢驗出木結構的損害情形,房子是被哪一種白蟻給吃了,房屋是否有黴菌?以及報告中會提出危險程度較高,建議應該立即修復的部分稱之為「Section 1」 ,Section 1 是一項明確的數字,表明維修所需費用,這項屋況損害程度的嚴重性,也是買房前的重要指標。

一般來說,三十年屋齡以上的獨立屋,如果 Section 1 如果在2000美金以下,屋況屬於非常好的房子,5千美金以內都還是可以接受的範圍,如果高達8千美金以上,便屬於翻修項目多、可能是有不少白蟻或房屋保養不當、可能需要整修才能遷入。

我跟客戶曾經進入一間霉味很嚴重的房屋,牆面已經龜裂,連呼吸都覺得困難,白蟻檢查報告 Section 1金額為1.2萬美金,客戶礙於預算關係,又必須向學區妥協,只能咬牙買下屋況較差的房,後續再自行整理。雖然當初買下屋況差、但是地點好,一年來漲幅已經高於20%。

最後則是地基檢查報告,以北加州為例,80%以上的房屋位於地震帶以及土壤液化區 Liquefaction Zone,地基檢查報告出爐結果,必定是建議做花費高昂的維修。如果房子沒有嚴重歪斜、門窗無法關閉、牆壁裂縫等現象,多半不會再自費檢查,而是等到大型維修時,再加強地基或重建。

▲▼如果不是房屋嚴重歪斜,很少人會主動修復地基,多數會等到重建或修繕時再一起進行。(圖/簡明葳提供)

▲如果不是房屋嚴重歪斜,很少人會主動修復地基,多數會等到重建或修繕時再一起進行。

矽谷房子搶翻天,搶買獨立屋之前,一定要細讀賣方所提供的Residential Property Disclosure Reports與Disclosure,如果賣方沒有提供屋況檢查報告,買方也有權益請第三方單位檢查。但是能不能拿來當成議價的條件,則必須要在不動產合約上寫明,一旦雙方簽訂,就必須遵守買賣交易契約。

矽谷正值一股搶房熱,所有買方在搶房之前一定要有認知,除非是購買建商蓋的全新房,否則買入獨立屋都是幾十年的老房子,即使加州天氣乾燥,大多數房子也有管線、屋況老舊、白蟻等問題需要解決。未來要有一次大翻新,或是經常需要修房的心理準備。(本文為「當看房子變得像逛菜市場」系列二)

作者簡介

簡明葳(Maggie Chien),前《自由時報》、《蘋果日報》房地產記者,現居美國加州矽谷擔任房地產經紀人(REALTOR®),專職買、賣、管理矽谷地區的房地產也不忘寫字。FB: Maggie Chien-Realtor 矽谷專業房地產經理人 

矽谷房產筆記/當看房子變得像逛菜市場

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▲▼全新裝修的獨棟房在矽谷炙手可熱,短短兩天就有百組人看屋,連傳單都拿光光。。(圖/簡明葳提供)

▲全新裝修的獨棟房在矽谷炙手可熱,短短兩天就有百組人看屋,連傳單都拿光光。

圖文/簡明葳(Maggie Chien)

一個周末、一間擴建也裝修過的房子在矽谷(Silicon Valley)(註1),一個周末會有多少人來賞屋?猜猜看。

七月中旬,我幫客戶專賣了一間獨立屋(Single Family House)(註2),位於聖塔克拉拉市(Santa Clara),開車不到10分鐘,就能抵達未來的蘋果飛碟造型總部,周末兩天開放房屋(Open House)吸引將近百組人看房,40組人要了房屋檢查報告與屋主公開揭示的資料(Disclosure),開價104.9萬元美金的房子,最後超過130萬美元成交,加價率近乎30%。

七月因為美國國慶與放暑假的關係,通常是房市淡季。然而,矽谷房市的熱度未減,同在美國西岸的西雅圖(Seattle),這兩大科技之城,再度改寫美國房地產歷史,矽谷房市已是美國平均房價之冠、西雅圖則創下今年漲幅之最。

有別於美國多數地區的買賣交易流程都是先投標出價,後續買方請來第三方做房屋檢查,再以房屋檢查報告跟屋主重新商議價格,或放棄買屋資格,矽谷買房程序很不一樣。因為矽谷房市供不應求,屬於賣方市場,賣方為了減少買方重新商議價格的機會,或降低買方放棄買屋的風險,賣方會事先提供公開揭示資料同時請第三方做好檢查報告。買方閱讀所有文件之後,能夠接受屋況,再進行後續投標程序。這次我們先談公開揭示資料,下次再討論檢查報告

▲▼無論重新裝修有沒有申請建築許可,在交易過程中都必須要充分揭示。(圖/簡明葳提供)

▲無論重新裝修有沒有申請建築許可,在交易過程中都必須要充分揭示。

公開揭示資料是近20分、厚達50頁表格的總稱(註3)。在交易過程裡,買賣雙方都由經紀人涉及交易,買賣雙方並不會見面,除了親自看房,買方就是透過這份書面資料對屋況有進一步了解,買方也極有可能閱讀之後,因為屋況不理想而放棄投標。

這份資料最重要的內容有兩大制式表格,一是Seller Property Questionnaire,由屋主親自填寫,須在固定格式的表格上親自填寫回答數十題問題,其中包括3年內有沒有人在房屋內死亡、最近裝修項目、噪音、所有權、設定抵押、黴菌、寵物、房屋結構、社區等相關問題。

另一則是Real Estate Transfer Disclosure Statement,屋主需要填表回答屋況。例如:「車庫開關有幾個?」「使用地下水還是自來水?」「房屋有沒有連結到公共下水道?」「有沒有冷氣、暖氣」、「跟鄰居的土地有沒有共用土地」,像是圍籬設在雙方土地邊界上,該房屋「有沒有任何二次施工?」或是「建築物改變格局的時候,有沒有遵循最新建築法規申請許可建造?」這些都需要誠實具體說明,因為所有的表格都是未來當交易產生糾紛時的引證。

除了這兩大必備的表格,依照聯邦政府、加州政府地產局、各在地縣市也有不同要求。像是1978年之前的房屋,屋主就須填寫油漆含鉛警示表(1978 Lead Based Paint Disclosure)、聖荷西(San Jose)的屋主則須提供「聖荷西街樹揭示」(City of San Jose Street Tree Disclosure Form ),以避免未來的屋主任意移除市政府財產。沒錯,綠樹是市政府的財產,不是想砍就能砍的。

這些制式表格也會依據時日新增跟修改,例如2015年加州大缺水,加州政府新規定賣房之前,屋主需換省水馬桶並填寫相關表格(Water-Conserving Plumbing Fixtures and Carbon Monoxide Detector Notice)。近年來,交易過程中的詐騙案件也時有耳聞,賣方提供轉帳須知(Wire Fraud Advisory)以達警示作用。

▲▼加州缺水,連省水馬桶等表格都包含在公開揭示資料(Disclosure)內。(圖/簡明葳提供)

▲加州缺水,連省水馬桶等表格都包含在公開揭示資料(Disclosure)內。

所有的表格都需要誠實寫細心填寫,如果填寫不當,未來很有可能造成法律糾紛,最後都是財務損失。我曾經有個客人,買到一間賣方宣稱所有房屋裝修全無不法的房屋,未料在交屋時,市府的電力公司切換電源時發現電盤、插座違規設置,被市政府開了張數萬元台幣的罰單、並要求限期改善,最後只能請有執照的電工,更新為符合法規的電力設備,這些負擔當然由賣方買單。

交易糾紛千百種,許多問題也有表格無法顧及之處。2015年我的客戶已經買到了房子還支付了訂金,在交屋前日前到該房周邊散散步,那天正是舊金山知名的「Marijuana day」大麻日,卻在那晚發現隔壁鄰居正在抽大麻,當初加州大麻尚未合法,客戶毅然決然退掉房子。表格上並沒有一題是「鄰居有沒有使用非法藥物?」這件事實在難以歸咎買、賣雙方的責任,考量如果要上法院可能是雙輸局面,只能賠上部分押金了事。

在加州買房,如果投標被賣家所接受,依照合約需在三天之內存入最多可達3%押金,之後再進行貸款流程,買賣房屋的貸款流程、估價程序跟台灣買房差異很大,未來我會專寫一篇買賣流程說明。

然而,我也遇過「很有愛」的屋主,除了官方制式表格,自己親自寫了兩頁當初買房的流程跟背景、三頁關於社區與環境的介紹吸引買方注意,也為交易過程添了幾分人情味。

無論如何,買賣房屋牽扯的大筆金額交易,有交易就容易有糾紛,在買賣房屋之前,身為賣方一定要細心應答,如果有無法回答的問題,一定要請教經紀人再作答,以免未來惹禍上身。很多買方在買房屋之前只關心房價,面對一疊厚厚資料,都是隨便翻過。藉此提醒買方一定要親自閱讀,不能過分仰賴經紀人,不一定每一個經紀人都會仔細讀過,也可能雙方都會有疏漏之處,簽名買房之前,仔細閱讀所有文件以維護自身權益。

▼厚達數十頁的公開揭示資料必須仔細填寫跟閱讀,避免後續交易糾紛。

▲▼厚達數十頁的公開揭示資料必須仔細填寫跟閱讀,避免後續交易糾紛。(圖/簡明葳提供)

註1:美國並沒有一個城市叫做矽谷,矽谷是泛指舊金山灣周圍的科技廊道,其中包括舊金山(San Francisco)、半島地區(Peninsula)到聖荷西市(San Jose)周邊地區,如今廣義涵蓋到東灣佛利蒙在內的大矽谷地區(Fremont)與奧克蘭(Oakland)等地,以新創公司(Startup)與全球科技公司總部而聞名全球。

註2:美國房地產概分為三大類,獨立屋(Single Family House)指的是獨棟房屋並有土地持分,另外兩種為連棟別墅(Townhouse)與公寓房(Condo),多數不具有「個別 土地持分」,而以「共有」 的形式持分土地,因此需成立住戶委員會並繳交管理費。

註3:加州買賣房屋交易所需的公開揭示資料(Disclosure),需符合加州房地產經紀人協會, California Association of realtors(CAR)規定,不同縣市也有不同要求,交易流程中需要準備下列表格: CAR Real Estate Agency Relationships、CAR Real Estate Transfer Disclosure Statement、CAR Seller Property Questionnaire、CAR Agent Visual Inspection Disclosure 、Consent for Representation of More Than One Buyer/Seller、Water-Conserving Plumbing Fixtures and Carbon Monoxide Detector Notice、Water Heater and Smoke Detector Statement、CAR Lead-Based Paint (before 1978) Hazards Disclosure、CAR Seller’s Affidavit of Residency (FIRPTA)、CAR Market Conditions Advisory、CAR Statewide Buyer and Seller Advisory、Wire Fraud Advisory、Buyer’s Inspection Advisory、Seller Advisory,以及各縣市政府所要求的其他表格,才算是完整的報告。

簡明葳(Maggie Chien),前《自由時報》、《蘋果日報》房地產記者,現居美國加州擔任房地產經紀人(REALTOR®),專職買、賣、管理矽谷地區的房地產也不忘寫字。FB:Maggie Chien-Realtor 矽谷專業房地產經理人 

10個您需要知道的買房出支

如果您是首次購屋者,瞭解您必須支付出的以下十項買房額外費用,可以幫助您在付錢時比較有心理準備。
1.誠意金 (Earnest money)
為了證明您是有誠意的想要購買房屋,必須支付1%至2%的總購買價為誠意金。誠意金的大小是會根據市場因素而改變,如果您所在地區的房屋買賣市場很熱門,賣家可以要求比較多的誠意金,相對的如果市場冷卻,賣方可能只需要非常小額的誠意金。另外各州政府也有不同的誠意金金額規定管理。
2.託管賬戶 (Escrow account)
託管賬戶基本上是一種貸款公司確保您有足夠的資金來支付相關稅費和貸款保險。您需要支付的金額依照地區、貸款公司、貸款類型而異,可能包括了數個月至一年的費用。託管賬戶通常是在訂金低於20%以下所需,同時也是FHA首次購屋貸款強制必須要有的,但VA退伍軍官貸款並不需要。
3.貸款手續費 (Origination)
手續費通常金額頗高,這是必須支付給貸款經紀人或是貸款公司的手續費,包括承銷、始發和處理代理價錢。手續費通常只是貸款總金額的一小部分,通常為總金額的1%,請記得找貸款時還是得貨比三家。
4.房屋檢驗費用 (Inspection)
您要確保新家沒有任何損毀或是結構上的問題,例如漏水、害蟲、發霉等問題,就必須支付房屋檢驗費。通常房屋檢驗費大約介於$300至$500元左右,房屋檢驗可偵測出結構問題,淹水可能性,和其他重大問題。害蟲檢驗費用大約為$150左右,一般檢驗的重大害蟲為白蟻。
5. 律師費用 (Attorney)
少數地區在房屋成交時必須有律師在場,例如喬治亞州,大部份地區則不需要。如果您的所在地需要有律師協助成交,您就得支付律師費用。
6.信用檢查 (Credit check)
雖然網路上有免費的信用檢查,但一般貸款公司都不會接受這種免費報告,貸款公司所需信用檢查大約為30元。
7.額外保險 (Extra insurance)
如果您住在天災較多的地區,可能需要購買額外的保險,例如洪水、地震險等等。
8.估價費用 (Appraisal)
您的貸款公司一定要在知道房產公平價值後才會願意貸款給您,房地產估價費用大約為200至400元左右,以地區和房屋大小各有所異。
9.產權過戶費用 (Title Company)
您必須支付產權過戶費用給過戶公司,確保房產所有權是明確無誤的,通常貸款公司會推薦過戶公司給您,但您也可自己找尋合作公司。
10.土地勘測費用 (Survey)
土地勘測並不是必須的,但是貸款公司可能會要求您使用專業土地偵測,來確認您的地產大小界線,價格大約100元左右。
記住:您有議價能力,貨比三家,多做功課瞭解您的地區的平均費用,如果您對價錢不滿意,可議價,也可尋找別家公司服務。
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10 Home-Buying Costs You Need to Know About
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If you’re a first-time home buyer, you might get a little queasy when the last line of your good-faith estimate comes in at several thousand dollars. And after the color returns to your face, you might also be a little more than perplexed by some of those fees.
Knowing what you’re paying for—like these 10 common costs—can ease that check-writing pain.
1. Earnest money
To prove you’re “earnest” in your purchase commitment, expect to plunk down 1% to 2% of the total purchase price as an earnest money deposit. This amount can change depending on market factors. If demand in your area is high, a seller could expect a larger deposit. If the market is cold, a seller could be happy with less than 1%.
Other governing factors like state limitations and rules can cap how much earnest money a seller can ask for.
2. Escrow account
An escrow account is basically a way for your mortgage company to make sure you have enough money to cover related taxes and mortgage insurance. The amount you need to pay varies by location, lender, and loan type. It could cover costs for a few months to a year.
Escrow accounts are common for loans with less than a 20% down payment and mandatory for FHA loans, but it’s not required for VA loans.
3. Origination
The origination fee is a hefty one. It’s the price you pay the loan officer or broker for completing the loan, and it includes underwriting, originating, and processing costs.
The origination fee is a small percentage of the total loan. A typical origination fee is about 1%, but it can vary. Use your good-faith estimate to shop around.
4. Inspection
You want to be assured your new home is structurally sound and free of surprises such as leaks or pests living in the walls. Those assurances come with a price.
Home inspection: This is critical for home buyers. A good inspector will be able to notify you of structural problems, flooding issues, and other potentially serious problems. Expect to pay $300 to $500 for a home inspection, although cost varies by location.
Radon inspection: An EPA-recommended step, this inspection will determine whether your prospective home has elevated levels of the cancer-causing agent radon. A professional radon inspection can cost several hundred dollars.
Pest inspections: Roaches are one thing. Termites are a whole different story. Expect to pay up to $150 for a termite inspection.
5. Attorney
Some states, such as Georgia, require an attorney to be present at closing. In some other areas, this is optional. If you use a lawyer, expect to cover the costs, which vary by area and lawyer.
It’s typical for mortgage companies to have a lawyer on their end, although they should cover the bill.
6. Credit check
Just because you can get your credit report for free doesn’t mean your lender can (and it will actually pull all three). You have to reimburse the lender, usually around $30.
7. Extra insurance
If you live in a hazard-prone area, you might need to purchase extra insurance, like for flood.
8. Appraisal
Your lender won’t loan you money for a home without knowing what its fair market value is. An appraisal will cost $200 to $400, depending on location and property size.
9. Title company
You pay this to the title company to make sure the property’s title is free and clear. Your lender will recommend a title company, but you can also shop around for one.
10. Survey
It’s not required in all instances, but your lender may require a professional surveyor to determine exactly where your property lines are drawn. Prices vary widely, but expect to pay at least $100.
Remember: You have bargaining power. Shop around to get a feel for what rates and fees apply in your area. If you aren’t sure what a lender is charging, ask for an explanation—the charge might not be set in stone. If you’re unhappy with a charge, negotiate.
(Info Source: Realtor.com & wordpress.com)

住灣區,想買房!怎麼找房產經紀人?

茫茫人海,誰能信賴?

買房步驟之初,一定要找一個信任的Agent、(又稱房仲、經紀、Realtor),如果剛到美國人生地不熟,可以從下列幾項要點觀察,選擇您信賴的房地產經紀人。

個人認為,專業房仲必須具備下列幾點

(一) 售屋前的財務分析、買房指引、針對買方的區域分析

(二) 懂房子、熟流程,知道如何看房子,合法揭示房子優缺點,知道建築結構、建材差異,能為你解釋、讀上disclosure (屋況清單)、契約、甚至是賣方出示的報告書,知道如何與賣方經紀人交涉,後續談妥任何協定等。

(三) 熟習區域、生活機能學區劃分,能為將來的生活助上一臂之力。

(四) 了解貸款流程、稅金、金流、closing cost (買房交易支出)等相關流程

(五) 知道如何為買、賣方做出市場分析、合理出價、定價,不是追高價錢,尤其是買方房經紀,雖然北加州都是追加價格,90%以上個案例都是價高者得房,但是仍須以屋況、學區、小環境合理鑑價、合理出價!

(六) 不會造成買、賣雙方壓力、恐慌與額外的負擔。

有人跟我說,「買賣房屋可以自己來,根本就不需要房仲!」我笑而不答。

在美國,買房、賣房之間,交予專業人士,擁有更多的資源平台共享,房仲須顧及專業能力甚至法律責任,就財務上、安全上、法律上、都能規避一定的風險,加上買方並不需要負擔額外仲介費用 (加州是由賣方Listing Owner 來負擔買賣雙方的房仲費用),計畫買屋前,先找一位專業房仲,絕對是買房必備條件。

買房之前應該建議找自己順眼的房仲聊一聊,看看他是否具備這些能力,我在台灣當房地產記者的時候,也採訪過百位以上房仲,因為房仲業門檻並不高,因此素質落差頗大,當然有很多我所尊敬的前輩,各有房地產上的專業領域與一番本領讓人激賞,但是我相信,除了專業上的選擇,終究會回到緣分、人與人相處的感覺來選擇你的房仲。

如果你(妳)覺得他專業,請相信他(她)、信賴他(她),雙方都覺得舒服、安心,才能一起協力為一個家圓夢。


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加州買房攻略-學區

【MING WEI CHIEN/簡明葳】美國最大的福利就是教育,在HIGH SCHOOL之前,念公立學校是免費的,因此不少台灣與中國媽媽遠渡重洋生子,有不少人就是為了教育。在美國置產,通常也因為學區,成了房價的票房保證,不僅房價抗跌,若未來或想先租出去,空置率也相較其他產品低。
目前矽谷地區,學區API分數最高就是Cupertino(庫比提諾),東灣則以Fremont最佳,我在此分享如何找到好分數、如何為家裡的房子尋找真正、正確的學區,供各位家長參考。
學校API分數
School Finder (Locator)
這個網站非常方便,輸入地址就可以找到學區,但是為民間網站,非官方用網,可能稍有誤差,買房之前專業經紀人都會幫忙100%確認。
各區域官方確認網址
Cupertino
Sunnyvale
Fremont
Campbell
Palo alto

http://schoolfinder.pausd.org/

New Heaven

http://www.nhusd.k12.ca.us/

若需進一步的房市目前銷售行情、租屋行情分析,請隨時與我聯繫。Ming Wei Chien (Maggie) 408-505-3003